Niet iedereen kan uw website zien

Visuele beperkingen en toegankelijkheid van websites

Voor websitebeheerders van veel bedrijven, groot en klein, was het afgelopen seizoen de winter van hun onvrede. Vanaf december tientallen kunstgalerijen in New York City werden genoemd in rechtszaken, en de galerijen waren niet de enige. Er zijn onlangs vele honderden rechtszaken aangespannen tegen bedrijven, culturele instellingen, belangengroepen en zelfs het popfenomeen Beyoncé, wiens website werd genoemd in een class action suit ingediend in januari.

De kwetsbaarheid die ze gemeen hebben? Deze websites waren niet toegankelijk voor blinden of slechtzienden. De daaruit voortvloeiende rechtszaken werden door eisers aangespannen om bedrijven te dwingen hun websites in te voeren naleving van de Americans with Disabilities Act, waardoor ze toegankelijk zijn voor blinden en slechtzienden.

Als u een website beheert als onderdeel van het werk van uw organisatie, is de vraag die u zou moeten stellen:

Is mijn website volledig toegankelijk?

Sluit u potentiële klanten buiten?

Blinde en slechtziende mensen zoals ik worden vaak - hoe onbedoeld ook - afgesneden van een groot deel van het leven dat je waarschijnlijk als vanzelfsprekend beschouwt. Omdat ik bang was dat blinde studenten geen toegang meer hadden tot online leren, moest ik een artikel schrijven over de noodzaak van een universeel ontwerp voor 8 mei.th 2011 editie van de Chronicle of Higher Education, een stuk dat is ontworpen om het bewustzijn onder docenten en hun IT-teams te vergroten.

Americans with Disabilities Act

Voor blinden, die behoefte aan websitetoegang - en de ADA-naleving die ervoor kunnen zorgen - strekt zich uit over sectoren, van onderwijs tot bedrijven, diensten, culturele instellingen en andere organisaties. Als u zicht heeft, bedenk dan hoe afhankelijk u van internet bent in uw dagelijkse werk en privéleven. Hoeveel websites bezoekt u per dag? Stel je voor hoe het zou zijn als je simpelweg geen toegang tot die sites had, en bijna elke dag kwam je verschillende dingen tegen die je gewoon niet kon doen.

Ondanks de wet was eerlijke en gelijke toegang tot het internet ongrijpbaar. Buitengesloten worden, de toegang geweigerd worden tot de websites waarvan zoveel handel, zaken en het leven zelf in onze wereld afhangen, kan blinde eisers ertoe aanzetten om naar de rechtbank te stappen. Wanneer eisers een aanklacht indienen, doen ze dat onder vermelding van de ADA. U herinnert zich misschien de ADA als de wet die rolstoelgebruikers helpt toegang te krijgen tot openbare gebouwen, maar dat is niet alles.  

De Americans with Disabilities Act (ADA) erkent dat mensen met allen handicaps hebben het recht op gelijke toegang, inclusief blinden en slechtzienden, en dat betekent naast fysieke ruimtes ook toegang tot digitale en onlinemedia. Het is de kern van het probleem in de huidige stroom ADA-pakken.

Blinden en slechtzienden gebruiken een reader om ons te helpen bij het navigeren en gebruiken van websites. Lezers ontcijferen wat er op het scherm staat en lezen het elektronisch voor, zodat we toegang hebben tot wat we niet kunnen zien. Het is een technologie die het speelveld nivelleert.  

Maar we worden letterlijk buitengesloten wanneer we worden geconfronteerd met websites die niet zijn gecodeerd om door ons te worden genavigeerd. Als u boodschappen wilt bestellen, een hotelkamer wilt boeken of de website van uw arts wilt bezoeken en de site niet is ingesteld voor toegang, bent u klaar. Stel je voor dat je probeert je klus te klaren zonder het scherm te kunnen lezen; dat is waar de blinde en slechtziende werknemer dagelijks mee te maken krijgt.  

Voorkom dat uw site een achilleshiel wordt

Voor grote bedrijven zijn de stappen naar een oplossing eenvoudig. Ze hebben de middelen en het compliance-, juridische en IT-personeel om hun websites snel in overeenstemming te brengen met de vereisten van de ADA. Ze kunnen functies opnieuw ontwerpen en code snel herschrijven om aan de behoeften van blinde bezoekers te voldoen, toegang te verlenen en in wezen een welkom te bieden. 

Maar kleine en middelgrote bedrijven en organisaties worden vaker geconfronteerd met een uitdaging. In nieuwsinterviews zeggen eigenaren van kleine en middelgrote bedrijven die zijn opgeroepen in ADA-pakken dat ze zich kwetsbaar voelen.  

Dit kan gemakkelijk worden aangepakt in ieders voordeel. Overleg met belangengroepen voor blinden en slechtzienden kan een goed begin zijn voor deze organisaties, en er zijn een aantal richtlijnen waarmee u rekening moet houden bij het begin van het proces om ADA-conformiteit met hun websites te bereiken.

Wat u kunt doen om ervoor te zorgen dat uw website toegankelijk is

Wat kunt u doen als u een bedrijf heeft en wilt voorkomen dat u gedwongen wordt hieraan te voldoen op het punt van een civiele procedure? Voorkomen op het probleem kost minder en is een slimme zet:

  • Werk samen met uw compliance officer of professional om ervoor te zorgen dat uw websites volledig in overeenstemming zijn met ADA-voorschriften en de internationaal erkende WCAG 2.0 / 2.1-standaard voor websitetoegankelijkheid;
  • Zoek advies bij belangengroepen voor blinden of slechtzienden, zoals de onze. Ze kunnen bieden website consultaties, audits, en toegang tot tools waarmee u aan de regels kunt voldoen;
  • Moedig uw codeerders en makers van inhoud aan om uw website te verbeteren door: 
    1. Label knoppen, links en afbeeldingen met tekstbeschrijvingen, ook wel bekend als alt-tags;
    2. Pas borduurmotieven aan zodat voorgrond- en achtergrondkleuren voldoende hebben contrast;
    3. Zorg ervoor dat uw website gemakkelijk navigeerbaar is met een toetsenbordinterface.
  • Te gebruiken gratis oefening en online bronnen om op de hoogte te blijven van de wet.
  • Werk samen met andere organisaties en bedrijven en beloof wederzijds om uw websites toegankelijk te maken voor blinden en slechtzienden binnen een door u vastgestelde deadline.

Deze acties komen organisaties op veel manieren ten goede: door inclusief te zijn, nodigt u meer klanten en supporters uit via uw website - de voordeur van uw organisatie. Door het voortouw te nemen, verbeter je de publieke perceptie; uw waarde neemt toe wanneer u meer toegangsmogelijkheden creëert. Dat is waarom de Miami Lighthouse voor blinden en slechtzienden was een van de eersten die bedrijven en bedrijven landelijk aanbood website consultaties om naleving van de ADA te waarborgen.

Uiteindelijk gaat het erom het juiste te doen. Door de toegang te vergroten, leef je de wet na en zorg je ervoor dat mensen - ongeacht hun capaciteiten - dezelfde kansen krijgen als alle anderen. Het is niet alleen eerlijk, het is inherent Amerikaans, en dat moeten onze bedrijven, culturele instellingen en zelfs grote sterren als Beyoncé niet vergeten. Inclusiviteit is niet alleen een goed ding - het is de rechts ding.

Wat denk je?

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.