RIP: Frank Batten Sr - The Billionaire You Never Heard Of

frank lat sr

De meeste mensen hebben nog nooit van Frank Batten Sr gehoord buiten Hampton Roads, Virginia. Toen ik voor het eerst de Amerikaanse marine verliet en bij The Virginian-Pilot ging werken, hoorde ik niets dan geweldige dingen van de persmensen die voor de krant werkten toen ze spraken over Frank Sr. Het was bekend dat hij naar de pers kwam en er een praatje mee maakte met alle werknemers - waarvan hij de meeste bij naam kende totdat zijn bedrijven te groot werden.

Jarenlang kregen medewerkers van Landmark hun verjaardag vrij en kregen ze met Kerstmis 2 weekbonussen. Als de tijden moeilijk werden of afdelingen failliet gingen, hebben we niet ontslagen - werknemers gingen vrijwillig met pensioen of werden overgeplaatst naar andere functies in het bedrijf. Bij Frank ging het altijd om de medewerkers.

Toen Landmark Communications volledig kwaliteitsmanagement, gerichte selectie aanwervingen en programma's voor continue verbetering toepaste, kregen alle managers alle training die ze wilden. Toen ik eind twintig was, volgde ik zelfs een training voor leidinggevend leiderschap en ontmoette ik Frank persoonlijk. In een paar korte jaren heb ik meer leiderschaps- en managementervaring opgedaan dan de meeste mensen hun hele loopbaan hebben. Frank was van mening dat hoe beter de medewerkers werden opgeleid en behandeld, hoe beter het bedrijf presteerde. Het werkte.

266001.jpgTegen die tijd had Frank zichzelf leren spreken door te boeren nadat hij zijn stem had verloren door keelkanker. Je kon zijn stem duidelijk horen. Een persoon vroeg: "Hoeveel is genoeg, Frank?" en zijn antwoord was dat het niet om het geld ging - het ging om het veiligstellen van de toekomst van het bedrijf en om na te denken over alle gezinnen die een dak boven hun hoofd hadden.

Het meest opwindende verhaal dat Frank vertelde, was de lancering van The Weather Channel. Hoe tam het ook klinkt, het bedrijf bloedde geld en Frank zei dat hij letterlijk de roze slipjes van iedereen in zijn kofferbak had. Maar hij waagde het erop en onderhandelde een vergoeding per huishouden met de kabelmaatschappijen die de hele industrie veranderden! Het lanceerde een van de meest succesvolle kanalen in kabeltelevisie. Als hij keelkanker niet had bestreden, hadden we misschien het Landmark News Network gehad in plaats van Ted Turner's CNN.

Mensen weten niets over Frank Batten omdat hij een stille, bescheiden filantroop was. Ik herinner me dat het bedrijf Frank dwong zijn kantoren opnieuw in te richten en de gehavende bank en het bureau dat hij al zoveel jaren had, weg te doen. Hij was een echte kampioen voor het bedrijf, de gemeenschap en zelfs de mensheid. Tijdens de segregatie bracht hij zijn eigen leven in gevaar en bleef hij zich daarom uitspreken voor integratie was het juiste om te doen.

Het is een trieste dag voor mij en mijn condoleances gaan uit naar zijn familie, vooral Frank Batten Jr.. Ik ben er trots op dat ik Frank Batten, Sr. heb leren kennen. Als ik het succes van mensen meet, gaat het vaak in tegen wat ik me van Frank herinner. Hij was bescheiden, hardwerkend, dankbaar, behandelde zijn werknemers ongelooflijk goed en kon zijn bedrijf toch exponentieel laten groeien. Niemand heeft het ooit gemeten en ik weet niet zeker of iemand dat ooit zal doen!

Meer lezen over het fascinerende leven van Frank Batten, zoals geschreven door Earl Swift bij The Virginian-Pilot. Frank Batten Sr was de miljardair waar je waarschijnlijk nog nooit van hebt gehoord, maar je kunt veel leren van het leven dat hij leidde.

Foto van The Virginian-Pilot

Een reactie

  1. 1

    Doug, wat een geweldig eerbetoon aan iemand die je duidelijk heeft helpen vormen. We zouden allemaal het geluk moeten hebben dat we een "Frank" hebben om naar op te kijken in onze carrières!

Wat denk je?

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.