Vrijheid van de blog

drukpers

Als we aan de moderne pers denken, denken we aan monsterlijke mediabedrijven die ethiek, normen en praktijken hebben vastgesteld. Daarin vinden we factcheckers, universitair geschoolde journalisten, doorgewinterde redacteuren en machtige uitgevers. Voor het grootste deel zien we journalisten nog steeds op als bewakers van de waarheid. We vertrouwen erop dat ze hun due diligence hebben uitgevoerd bij het onderzoeken van en rapporteren over verhalen.

Nu blogs op internet zijn doorgedrongen en iedereen vrij is om zijn gedachten te publiceren, vragen sommige Amerikaanse politici zich af of persvrijheid zou van toepassing moeten zijn op blogs. Ze zien een verschil tussen de pers en de blog. Het is jammer dat onze politici geen geschiedenis bestuderen. Het eerste amendement werd op 15 december 1791 aangenomen als een van de tien amendementen waaruit de Bill of Rights bestaat.

Het Congres zal geen wet maken die een vestiging van religie respecteert of de vrije uitoefening daarvan verbiedt; of het verkorten van de vrijheid van meningsuiting of van de pers; of het recht van het volk om vreedzaam bijeen te komen en de regering te verzoeken om herstel van grieven.

De eerste krant in de Nieuwe Wereld was Publick Occurences, 3 bladzijden schrijven die snel werd stopgezet omdat het door geen enkele autoriteit werd goedgekeurd. Hier is hoe die krant eruit zag.

publick-voorkomen

Tegen het einde van de oorlog in 1783 waren er 43 kranten in druk. De meeste hiervan waren kranten die propaganda verspreidden, nauwelijks eerlijk waren en werden geschreven om de woede van de kolonialisten op te wekken. De revolutie kwam eraan en de blog ... eh de pers werd snel de sleutel in het verspreiden van het woord. Honderd jaar later waren er 11,314 verschillende papieren opgenomen in de volkstelling van 1880. In de jaren 1890 dook de eerste krant op die een miljoen exemplaren haalde. Veel daarvan werden uit schuren gedrukt en voor een cent per dag verkocht.

Met andere woorden, de originele kranten leken erg op de blogs die we vandaag lezen. Voor het kopen van een pers en het schrijven van uw krant was geen specifieke opleiding en geen vergunning vereist. Naarmate de media en de pers evolueerden, is er geen bewijs dat het schrijven beter was, noch dat het zelfs maar eerlijk was.

Gele journalistiek greep in de Verenigde Staten en gaat vandaag verder. Mediakanalen zijn vaak politiek bevooroordeeld en gebruiken hun medium om die vooringenomenheid te blijven verspreiden. En ongeacht de vooringenomenheid, ze worden allemaal beschermd onder het eerste amendement.

Dat wil niet zeggen dat ik journalistiek niet respecteer. En ik wil dat de journalistiek blijft bestaan. Ik geloof dat het opleiden van journalisten om onderzoek te doen en onze regering, onze bedrijven en onze samenleving in de gaten te houden, belangrijker is dan ooit. Bloggers graven niet vaak (hoewel dat aan het veranderen is). We schrapen vaak alleen maar de oppervlakte van onderwerpen, terwijl professionele journalisten meer tijd en middelen krijgen om dieper te graven.

Ik maak echter geen onderscheid tussen de bescherming van de pers en die van bloggers. Niemand kan de grens laten zien waar journalistiek eindigt en bloggen begint. Er zijn een aantal ongelooflijke blogs met materiaal dat aantoonbaar beter is geschreven en dieper onderzocht dan sommige artikelen die we zien van moderne nieuwskanalen. En er is geen onderscheid tussen het medium. Kranten worden nu meer online gelezen dan in inkt en papier.

Onze moderne politici moeten erkennen dat de moderne blogger veel lijkt op de journalisten die in 1791 bescherming kregen toen het Eerste Amendement werd aangenomen. Die vrijheid ging niet zozeer om de rol van de persoon die de woorden schreef, maar om de woorden zelf. Is de pers de mensen of het medium? Ik geef toe dat het een van beide of beide is. Het doel van de bescherming was ervoor te zorgen dat iedereen zijn gedachten, ideeën en zelfs meningen kon delen in een vrije samenleving… en beperkte de bescherming niet tot alleen de waarheid.

Ik ben voor de persvrijheid en tegen alle schendingen van de grondwet om met geweld het zwijgen op te leggen en niet op grond van de klachten of kritiek, al dan niet rechtvaardig, van onze burgers tegen het gedrag van hun agenten. Thomas Jefferson

Onze moderne politici trekken de vrijheid van de blog in twijfel, juist om de redenen waarom onze voorouders de pers probeerden te beschermen met het Eerste Amendement.

Wat denk je?

Deze site gebruikt Akismet om spam te verminderen. Ontdek hoe uw reactiegegevens worden verwerkt.